2.6 Ons melkwegstelsel

Figuur 23: Links: Zijaanzicht van ons melkwegstelsel in infrarood. Rechts: Bovenaanzicht.

De zon bevindt zich aan de rand van een van de spiraalarmen van ons melkwegstelsel (Fig. 23), op zo'n 8 kpc van het centrum3. Het melkwegstelsel als geheel is een vrij platte schijf met een centrale verdikking (de ``galactic bulge'') bestaande uit zo'n 1010 - 11 sterren (en gas en stof). De straal is zo'n 25 kpc. Deze schijf is ingebed in een bolvormige, veel ijlere halo, waarin sterren en de zogenaamde bolvormige sterrenhopen (elk bestaande uit een paar 105 sterren) zichtbaar zijn. Uit de beweging van de sterren is af te leiden dat het grootste deel, misschien wel 90%, van de materie die de zwaartekracht produceert onder invloed waarvan de sterren bewegen, niet zichtbaar is. Het is onbekend om wat voor materie het hier gaat (geen sterren, gas of stof). De aard van deze ``ontbrekende materie'' is een van de grote vraagstukken van sterrenkunde (zie §8).

[INDEX]